ตลอดทั้งวัน เราได้รับพลังงานจากการทำลายคาร์โบไฮเดรต ไขมันและโปรตีนในร่างกายของเราผ่านกระบวนการเมแทบอลิซึมทันทีหลังรับประทานอาหาร พลังงานส่วนใหญ่ของเรามาจากคาร์โบไฮเดรต ในขณะที่หลังจากการอดอาหาร พลังงานส่วนใหญ่มาจากไขมัน ความสามารถของร่างกายในการเปลี่ยนแหล่งพลังงานเมแทบอลิซึมเพื่อตอบสนองต่อการเปลี่ยนแปลงของภาวะโภชนาการ

เช่น หลังอาหารและระหว่างการนอนหลับ เรียกว่าความยืดหยุ่นในการเผาผลาญ การวิจัยแสดงให้เห็นว่าความยืดหยุ่นที่ถูกรบกวนนั้นสัมพันธ์กับโรคต่างๆ เช่น โรคอ้วนและโรคเบาหวาน เมตาบอลิซึมระหว่างการนอนหลับ เราสนใจว่าเมตาบอลิซึมเปลี่ยนแปลงไปอย่างไรระหว่างการนอนหลับ และเราจะสามารถตรวจพบความแตกต่างของเมตาบอลิซึมในผู้ที่มีเมตาบอลิซึมที่ไม่ยืดหยุ่นได้หรือไม่วิธีการพื้นฐานที่ทีมใช้จะเน้นที่การวัดที่เรียกว่าความฉลาดทางการหายใจ ซึ่งย่อมาจาก RQ ซึ่งวัดปริมาณออกซิเจนที่เราใช้และปริมาณก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ที่เราหายใจออก เมื่อปริมาณเท่ากัน RQ เท่ากับ 1 จะส่งสัญญาณว่าแหล่งพลังงานคือคาร์โบไฮเดรต เมื่ออัตราส่วนลดลงประมาณ 0.8 แสดงว่ามีการใช้ไขมันหรือโปรตีนเป็นแหล่งพลังงาน นักวิจัยได้วัดอัตราส่วนคาร์บอนไดออกไซด์/ออกซิเจนจากคน 127 คน ทุกๆ 5 นาทีในระยะเวลา 24 ชั่วโมง เพื่อระบุลักษณะการเปลี่ยนแปลงการเผาผลาญเมื่อเวลาผ่านไป