Small Axe: ‘ผู้กำกับที่ดีอกดีใจที่สุดที่ทำงานในวันนี้’

Steve McQueen ติดตาม 12 Years a Slave and Widows ด้วยกวีนิพนธ์ห้าตอน มันแสดงให้เห็นว่าเขาเป็น ‘ผู้กำกับที่ทำให้ดีอกดีใจที่สุดที่ทำงานในปัจจุบัน’ คารินเจมส์เขียน

เป็นเรื่องยากที่ภาพยนตร์การเมืองจะทำให้คุณอยากจะลุกขึ้นมาเต้นได้ แต่จะเกิดขึ้นซ้ำแล้วซ้ำเล่าในซีรีส์ Small Axe ของ Steve McQueen ภาพยนตร์เดี่ยวทั้งห้าเรื่องนี้เชื่อมโยงกันโดยเฉพาะเรื่องกว้าง ๆ ชุมชนอินเดียตะวันตกในสหราชอาณาจักรตั้งแต่ทศวรรษที่ 1960 ถึงทศวรรษที่ 1980 และงานศิลปะที่ไม่ธรรมดาของ McQueen ส่วนใหญ่เป็นประวัติศาสตร์ล่าสุดตามข้อเท็จจริงซึ่งเต็มไปด้วยความเห็นทางสังคมเกี่ยวกับความยุติธรรมทางเชื้อชาติที่เกี่ยวข้องมากกว่าที่เคยเป็นมา และเช่นเดียวกับภาพยนตร์ไม่กี่เรื่องที่พวกเขานำเราไปสู่การแสดงกลางงานเต้นรำการประท้วงบนท้องถนนและชีวิตของคนธรรมดา แต่น่าจดจำ พวกเขาใช้จุดแข็งของ McQueen ตั้งแต่จุดเริ่มต้นในฐานะศิลปินด้านภาพไปจนถึงการสร้างภาพยนตร์ที่มีความสมจริงไม่กะพริบซึ่งรวมถึง Hunger และ 12 Years a Slave ด้วย Small Axe เขาเป็นผู้กำกับที่ดีอกดีใจที่สุดในปัจจุบัน

เพิ่มเติมจากนี้:
– Bill Murray ‘ทำให้ภาพยนตร์เรื่องนี้มีชีวิต’
– Nomadland is ‘illuminating’
– ห้าดาวสำหรับ Ammonite

จากสามภาคที่แสดงในเทศกาลภาพยนตร์นิวยอร์กสิ่งที่โดดเด่นคือ Mangrove ซึ่งจะเปิดเทศกาลภาพยนตร์ลอนดอนซึ่งเป็นเรื่องราวที่น่าสะเทือนใจและเปิดเผยเกี่ยวกับการคุกคามของตำรวจเจ้าของร้านอาหารและผู้สนับสนุนของเขาในขบวนการ Black Power ของ ทศวรรษที่ 1960 สีแดงสีขาวและสีน้ำเงินนั้นดุร้ายพอ ๆ กัน แต่มีเนื้อน้อยกว่าโดยมีจอห์นโบเยการับบทเป็นลีรอยโลแกนซึ่งเข้าร่วมกับกองกำลังตำรวจในช่วงทศวรรษที่ 1980 เพื่อปฏิรูปจากภายใน ภาพยนตร์ทั้งสองเรื่องซึ่งตั้งอยู่ในโลกแห่งความโหดเหี้ยมของตำรวจและความไม่เท่าเทียมกันสำหรับคนผิวดำล้วนหล่อหลอมมาจากความโกรธและความมุ่งมั่นที่จะเปลี่ยนแปลงสิ่งต่างๆ พวกเขาชี้แจงชื่อซีรีส์ซึ่งมาจากสุภาษิตของอินเดียตะวันตกเกี่ยวกับการยึดโครงสร้างอำนาจ:“ ถ้าคุณเป็นต้นไม้ใหญ่เราก็คือขวานเล็ก”

ที่ใจกลาง Mangrove เป็นเรื่องราวในชีวิตจริงของ Frank Crichlow ที่เกิดในตรินิแดดซึ่งในปีพ. ศ. 2511 ได้เปิดร้านอาหารแบบเรียบง่ายชื่อ The Mangrove ในย่านอินเดียตะวันตกในย่าน Notting Hill ของลอนดอน ด้วยป้ายเขียนมือที่เขียนว่า ‘Black Ownership’ ที่หน้าต่างจึงเป็นสถานที่แห่งความอบอุ่นการเฉลิมฉลองและดนตรี ตำรวจเริ่มรังควานแฟรงค์ตั้งแต่เวลาเปิดร้านอาหารและไม่ยอมแพ้โดยกล่าวหาว่าเขาปล่อยให้มีการพนัน McQueen มีรากฐานมาจากการสังเกตการณ์ทางการเมืองของภาพยนตร์ในชีวิตของชุมชนซึ่งรวมถึงการใช้เวลาอยู่หน้าจออย่างเต็มที่ในงานปาร์ตี้ที่มีชีวิตชีวานอก The Mangrove พร้อมการเต้นรำและวงดนตรีเหล็กบนถนน ในทางตรงกันข้ามฉากที่ชัดเจนเพียงไม่กี่ฉากจากมุมมองของเจ้าหน้าที่ตำรวจผิวขาวก็เพียงพอแล้วที่จะเปิดเผยการเหยียดสีผิวของพวกเขา ผู้แพ้เกมไพ่เช่น

ป่าชายเลนกลายเป็นสถานที่รวมตัวของชุมชนในท้องถิ่นรวมทั้ง Altheia Jones-LeCointe หัวหน้าขบวนการเสือดำของอังกฤษ การแสดงที่วาดอย่างเฉียบคมของ Letitia Wright แสดงให้เห็นว่า Altheia เป็นนักอุดมคติที่หลงใหลและสามารถคิดเชิงกลยุทธ์ ในขณะที่แฟรงก์ใบหน้าของฌอนพาร์คส์เคร่งเครียดด้วยความโกรธและมีความโกรธ นักแสดงสองคนนี้มีฉากที่น่าตื่นเต้นและน่าตื่นเต้นร่วมกันในที่สุดเนื่องจาก Altheia กระตุ้นให้เกิดการเคลื่อนไหวที่ไม่ได้เกิดขึ้นกับแฟรงค์โดยธรรมชาติ จุดแข็งอย่างหนึ่งของภาพยนตร์ของ McQueen คือวิธีที่พวกเขาหาที่ว่างสำหรับทัศนคติที่แตกต่างกันระหว่างตัวละครที่เห็นด้วยเกี่ยวกับความต้องการความยุติธรรม แต่ไม่เกี่ยวกับวิธีการบรรลุเป้าหมาย

Lovers Rock เป็นมาสเตอร์คลาสในการสร้างภาพยนตร์ที่สามารถพาเราไปยังสถานที่และเวลาอื่นได้

ซีรีส์ Small Axe เต็มไปด้วยชิ้นส่วนและการชุมนุมประท้วงใน Mangrove ซึ่งมีวาทศิลป์ในยุค 60 ทั้งหมดเป็นหนึ่งในชุดที่มีประสิทธิภาพมากที่สุด คนเดินขบวนเต็มท้องถนนและ Altheia ก็ขึ้นโขลงเป็นผู้นำบทสวด“ หมู! หมู! เราต้องกำจัดหมู!” McQueen ทำให้เราอยู่ท่ามกลางผู้ประท้วงขณะที่ตำรวจเข้ามาลาก Altheia ไปตามพื้นตีคนอื่นด้วยไม้กอล์ฟ ฉากรุนแรงสั้น ๆ น่ากลัวและรุนแรง ภาพยนตร์ทั้งห้าเรื่องถ่ายทำโดยนักถ่ายภาพยนตร์ Shabier Kirchner ซึ่งกล้องสามารถร่อนเข้าไปในฝูงชนด้วยความชัดเจนและความคล่องตัวที่น่าทึ่ง คุณไม่จำเป็นต้องวิเคราะห์มุมกล้องหรือแก้ไขเพื่อให้รู้สึกถึงความฉับไว

เมื่อแฟรงก์อัลเธียและคนอื่น ๆ ที่รู้จักกันในชื่อแมงโกรฟไนน์ต้องเผชิญกับข้อกล่าวหาที่รวมถึงการยุยงให้เกิดจลาจลและทำร้ายตำรวจจุดสนใจหันไปที่การพิจารณาคดี ถึงอย่างนั้น McQueen ก็ลองนึกภาพห้องพิจารณาคดีแบบเดิม ๆ การตัดต่อฉากในศาลมีรูปร่างเหมือนเสียงโดยมีดนตรีเรกเก้และบทสนทนาที่แผ่วเบาในซาวด์แทร็ก

ดนตรีมีความสำคัญในซีรีส์ทั้งหมด แต่เกือบจะเหมือนกำแพงใน Lovers Rock (ซึ่งอยู่ในเทศกาลภาพยนตร์ลอนดอนด้วย) ซึ่งเป็นภาพยนตร์เรื่องเดียวในห้าเรื่องที่เป็นเรื่องสมมติทั้งหมด เกิดขึ้นในคืนหนึ่งของปี 1980 ในงานเลี้ยงเต้นรำที่คนหนุ่มสาวสองคนตกหลุมรักกันมีเนื้อหาที่เบากว่าด้วยน้ำเสียงที่เปี่ยมล้น และเป็นมาสเตอร์คลาสในการสร้างภาพยนตร์ที่สามารถพาเราไปยังสถานที่และเวลาอื่นได้

มาร์ธาวัยรุ่นแอบออกจากบ้านเพื่อไปงานปาร์ตี้ในชุดโฮมเมดที่ดูสุภาพเรียบร้อย ที่นั่นเธอและแฟรงลินสุดหล่อพบกันเป็นครั้งแรกในห้องนั่งเล่นที่มีผู้คนพลุกพล่านมักเต็มไปด้วยแสงสีแดงและดนตรีที่เปลี่ยนไปจากการต่อสู้กังฟูที่กระตือรือร้นไปจนถึงความโรแมนติกเบา ๆ McQueen จับความรู้สึกของความเป็นไปได้ที่รู้สึกได้อย่างเข้มข้นในช่วงวัยรุ่นและวัย 20 ปีของคุณในขณะที่เด็กผู้หญิงและเด็กผู้ชายในงานปาร์ตี้มักจะปรับขนาดซึ่งกันและกันเจ้าชู้เลือกเต้นรำ Amarah-Jae St Aubyn รับบทเป็น Martha และ Micheal Ward ในขณะที่ Franklyn ให้การแสดงที่เป็นธรรมชาติอย่างน่าทึ่งซึ่งถ่ายทอดความตื่นเต้นของความรักครั้งใหม่และทำให้เราอยู่กับภาพยนตร์เรื่องนี้แม้ว่าจะมีหัวข้อบรรยายน้อยที่สุดก็ตาม

ตรงกลางของ Lovers Rock เป็นฉากสำคัญอีกชิ้นหนึ่งเนื่องจากกล้องจะปิดลงเพื่อแสดงมือบนสะโพกและร่างกายที่แกว่งไปมาในขณะที่เราได้ยินเพลง Silly Games ที่ลื่นไหล อันตรายยังคงแฝงตัวอยู่อย่างที่เราเห็นเมื่อชายผิวขาวสี่คนเข้าใกล้มาร์ธาบนถนนอย่างเป็นลางไม่ดี Lovers Rock อาจจะไพเราะและเร้าใจ แต่ก็ไม่ได้ตาบอดกับความเป็นจริง

ภาพยนตร์ทั้งสามเรื่องนี้เริ่มต้นด้วยช็อตเปิดตัวที่น่าทึ่ง ใน Lovers Rock รถไฟจะเคลื่อนตัวไปตามทางโค้งอย่างน่ากลัว Mangrove พบ Frank ในแสงสีเหลืองน้ำตาลของคลับพนัน ในชุดสีแดงสีขาวและสีน้ำเงินเราเห็นเด็กชายในชุดนักเรียนยืนรออยู่บนทางเท้ารอในวันฤดูใบไม้ร่วงที่สดใส ในบทนำสั้น ๆ ที่แสดงให้เห็นว่าเลอรอยตอนเป็นเด็กตำรวจตามหาตัวเขาเพราะมี “เด็กผิวดำเหมือนตัวเอง” ลักทรัพย์แม้คุณจะนึกภาพไม่ออกว่าเด็กที่ดูสุภาพหรือไร้เดียงสากว่านี้ พ่อของเขา Kenneth (Steve Toussaint) ปรากฏตัวขึ้นในขณะนั้นและโกรธมาก

ภาพยนตร์เรื่องนี้ติดตามลีรอยซึ่งเป็นผู้ใหญ่ในขณะที่เขาตัดสินใจออกจากงานในฐานะนักนิติวิทยาศาสตร์เพื่อเข้าร่วมกับตำรวจนครบาลการตัดสินใจที่เต็มไปด้วยความเสี่ยงเป็นพิเศษเพราะเจ้าหน้าที่ตำรวจได้ทุบตีเคนเน็ ธ อย่างรุนแรงเนื่องจากอาจมีการละเมิดที่จอดรถ Boyega ใจเย็นและมุ่งมั่นเหมือน Leroy และถือหน้าจอเช่นเคย แต่เมื่อเวลาผ่านไปหนึ่งชั่วโมงยี่สิบนาทีเรื่องราวและตัวละครก็ดูน่าเบื่อ เรื่องราวดำเนินไปพร้อม ๆ กับลีรอยโต้เถียงกับพ่อของเขาและผ่านการฝึกของตำรวจ ในสมัยที่เขาเป็นตำรวจลาดตระเวนเด็กผิวดำเรียกเขาว่าคนทรยศ

แม้ว่าฉากสำหรับฉากภาพยนตร์จะมีอารมณ์และการเมืองที่แข็งแกร่งโดยมีตอนที่ดีที่สุดระหว่างพ่อและลูก เมื่อเคนเน็ ธ ที่ไม่เห็นด้วยขับรถลีรอยไปที่ศูนย์ฝึกกล้องจะพาเราเข้าไปในรถที่ว่างเปล่ามองผ่านกระจกหน้ารถขณะที่เคนเน็ ธ กอดลูกชายของเขาลา อัลกรีนปกละครเรื่อง How Can You Mend a Broken Heart ของ BeeGees แต่เราไม่ได้ยินบทสนทนา ในภาพที่เกิดขึ้นอย่างสมบูรณ์แบบนั้นเราเห็นท่าทางไปสู่การคืนดี แต่รู้สึกถึงระยะห่างระหว่างพวกเขา

ความแตกต่างของพวกเขาถูกกล่าวออกมาดัง ๆ ในฉากสุดท้ายของภาพยนตร์ขณะที่พวกเขาดื่มและชนแก้ว “ การเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ – นั่นคือวงล้อที่หมุนช้า” เคนเน็ ธ กล่าวเกี่ยวกับความก้าวหน้าทางสังคม ลีรอยตอบว่า“ บางครั้งฉันคิดว่าโลกต้องไหม้เกรียมปลูกใหม่สิ่งที่ดีจะมาจากมัน” บทสนทนาดังกล่าวเป็นหัวใจสำคัญของซีรีส์เรื่องเร่งด่วนที่ยอดเยี่ยมของ McQueen

ซีรีส์ Small Axe เปิดตัวในวันที่ 20 พฤศจิกายนในสหราชอาณาจักรทาง BBC One และที่อื่น ๆ ใน Amazon Prime Video